Dengan Phil Jackson Gone, Knicks Membuat Keputusan Membingungkan Lainnya

Knicks tidak dikenal di dunia bola basket, atau di dunia manapun, karena membuat keputusan yang tepat. Tanpa merinci setiap kesalahan, perlu diingat, pada saat ini pembentukan tim yang sulit, bahwa ini adalah organisasi yang sama yang menyerahkan kontrak Joakim Noah yang rusak senilai $ 72 juta di agen bebas musim lalu. Organisasi yang sama dengan Charles Oakley, salah satu pemain paling dicintai dalam sejarah franchise, ditangkap dan dibawa keluar dari Madison Square Garden dalam borgol lima bulan yang lalu.

Dan organisasi yang sama yang mempekerjakan seorang presiden tim yang mengasingkan dua pemain teratas tim musim lalu dan yang, dua minggu lalu, secara umum menimbang apakah akan menukarkan salah satu dari mereka – Kristaps Porzingis yang berusia 21 tahun – dalam sebuah langkah Judi Online yang mungkin mendorong banyak penggemar tim melewati batas.

Akhirnya, James L. Dolan, pemilik tim, memutuskan pekan lalu untuk membayar Phil Jackson untuk pergi. Yang menyarankan agar Knicks bisa bergerak ke arah yang berbeda, mungkin malah lebih baik.

Bahayanya tentu saja, Knicks, bahkan tanpa Jackson, masih akan melakukan sesuatu yang tidak masuk akal. Sebenarnya, selama hampir seminggu setelah N.B.A. agen bebas menendang masuk, Knicks hampir tidak melakukan apa-apa. Namun pada Kamis malam mereka tiba-tiba keluar dari masa hibernasi mereka untuk menandatangani Tim Hardaway Jr ke lembar penawaran empat tahun senilai $ 71 juta.

Penggemar Knicks tidak memperlakukan berita ini dengan ketidakpedulian. Reaksi umum adalah bahwa pasti ada kesalahan pembukuan: Apakah itu benar-benar seharusnya 7 di depan huruf 1?
Hardaway, seorang penjaga berusia 25 tahun, adalah agen bebas yang dibatasi, yang berarti bahwa Atlanta Hawks memiliki waktu sampai pukul 11:59 malam. Sabtu untuk mencocokkan tawaran Knicks ‘. Tapi Knicks – dan General Manager Steve Mills, yang mengelola kantor depan sendirian sampai pengganti Jackson ditemukan – pasti banyak Hardaway, karena itu adalah keberuntungan bagi pemain yang baru memulai 62 pertandingan.

Tentu saja, langkah tersebut juga bisa dilihat sebagai teguran Jackson lainnya, yang bertanggung jawab untuk menyingkirkan Hardaway di tempat pertama.

Knicks, ingat, menggunakan pick putaran pertama untuk merancang Hardaway dari Michigan pada tahun 2013, sebuah keputusan yang dibuat sebelum Jackson tiba di New York untuk mengendalikan klub tersebut. Hardaway kemudian menghabiskan dua musim bersama Knicks, namun Jackson tidak menjadi penggemar dan terus menukarnya dengan hak untuk memilih No. 19 secara keseluruhan dalam draft tahun 2015.

Knicks kemudian memutar pick ke Jerian Grant, penjaga titik yang terlalu banyak bermain dalam satu-satunya musim di New York.

Musim panas yang lalu, Knicks mengemas Grant sebagai bagian dari perdagangan yang mendatangkan Derrick Rose. Sekarang, untuk memberi ruang bagi Hardaway di bawah gaji, Knicks harus secara resmi melepaskan hak mereka atas Rose – yang akan mereka lakukan tanpa ragu-ragu jika Hardaway menjadi milik mereka.
Dan jika semua itu terjadi, jalan Hardaway yang kembali ke Knicks akan menjadi sesuatu yang harus dilihat: sejenis mesin Rube Goldberg dari kesepakatan bandel dan bagian yang tidak serasi.

Perhatian utama dalam semua ini adalah bahwa Knicks sangat membayar lebih Hardaway, sebagian besar untuk mencegah Hawks untuk menandatanganinya kembali.

Masalah lainnya adalah Hardaway bukan penjaga titik, yang merupakan kebutuhan paling penting Knicks saat ini. Bulan lalu, Knicks memilih Frank Ntilikina, seorang pemain berusia 18 tahun dari Prancis, dengan pilihan keseluruhan kedelapan dalam draft tersebut. Dia punya banyak potensi, tapi dia tidak akan siap menjadi penjaga titik awal di N.B.A. Dalam waktu dekat

Dan jika Hardaway berakhir dengan Knick, dia akan melahap sisa ruang tim di bawah topi gaji, membuat lebih sulit untuk membawa penjaga veteran ke kapal.

Knicks masih memiliki pengecualian midlevel, yang sedikit di atas $ 4 juta. Dan mereka masih memiliki daftar calon penjaga kunci yang tersisa, yang untuk saat ini termasuk Greivis Vasquez, Rajon Rondo dan Beno Udrih, yang pernah menjadi rekan setimnya di New York.

Sisi baiknya, Knicks pada dasarnya mengalihkan pengembangan Hardaway ke Hawks – yang, mengingat disfungsi era Jackson, adalah salah satu gerakan terpandai yang bisa mereka lakukan. Hawks sangat dihargai untuk pengembangan pemain mereka, dan Knicks bisa menghasilkan keuntungan, meski dengan harga curam.

Tidak lama setelah Hardaway tiba di Atlanta, Hawks mengirimnya ke N.B.A. Development League untuk membalaskannya dari kebiasaan buruk yang dijemputnya dengan Knicks. Dia meningkat pesat. Musim lalu, ia rata-rata mengumpulkan 14,5 poin dalam pertandingan 27,3 menit saat memotret 45,5 persen dari lapangan. Dalam dua musim bersama Knicks, dia menembak 40,8 persen.

Hardaway akan membuat Knicks lebih muda dan lebih atletis, satu titik penekanan untuk Pelatih Jeff Hornacek sekarang bahwa ia telah lolos dari cengkeraman berbentuk segitiga Jackson. Hardaway juga akan memberi tim sayap lain, posisi yang semakin penting. Tim yang lebih banyak dari sebelumnya ingin pemain serbaguna yang bisa menjalankan lantai. Sebagai Pelatih Celtics Brad Stevens mengatakan kepada The Associated Press minggu ini: “Saya tidak memiliki lima posisi lagi. Mungkin sesederhana tiga posisi sekarang, di mana Anda termasuk pemain bola, sayap atau pemain besar. ”

Dengan Hardaway dalam campuran, Knicks memiliki sayap – satu kekalahan dari mereka. Tapi tidak ada yang bisa mencegah Hornacek bermain Hardaway, Courtney Lee dan Carmelo Anthony bersama. Sebenarnya, ketika Hornacek melatih Phoenix Suns, dia tidak menolak untuk pergi kecil dengan mengirim tiga penjaga titik ke pengadilan sekaligus.

Namun, Knicks juga ingin mengontrak Anthony dari New York. Dan jika Hardaway dan Lee keduanya ada di tim, memang, bisa dibilang, membuat Anthony lebih bisa dibuang.

Jadi pada hari Kamis, saat Knicks melihat untuk beralih dari Jackson, mereka membuat taruhan besar pertama mereka. Mereka hanya bisa berharap itu terbayar.

Tinggalkan Balasan